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苹果自动驾驶项目大揭秘:听见梦想一点点破碎

发布时间:2018-05-31 09:08| 位朋友查看

简介:原标题:苹果自动驾驶项目大揭秘:听见梦想一点点破碎的声音 雷锋网按:在自动驾驶上“起了大早却赶了晚集”的苹果最近明显发力——今天,它宣布与世界第一大汽车制造商大众……

原标题:苹果自动驾驶项目大揭秘:听见梦想一点点破碎的声音

雷锋网按:在自动驾驶上“起了大早却赶了晚集”的苹果最近明显发力——今天,它宣布与世界第一大汽车制造商大众合作,后者将帮助苹果生产自动驾驶版的大众 T6 Transporter 商务车,为硅谷巨头的自动驾驶穿梭车队贡献一份力量。未来,这些穿梭车将载着苹果的员工穿梭于各大园区之间。

曾几何时,苹果也雄心勃勃的要打造自己的电动自动驾驶汽车,它甚至有意领导新的交通革命。但时过境迁,硅谷巨头在现实面前撞得头破血流,苹果最终决定收缩战线,集中力量研发自动驾驶软件。

最近,苹果的动作则是为员工打造自动驾驶穿梭车。此外,苹果也终于敲定了合作厂商——大众,虽然这家德国巨头并非苹果最初的理想人选。

有五位知情人士透露称,最近几年,苹果一直在与豪华车制造商宝马和奔驰(符合苹果的一贯定位)接触,试图与它们共同打造自动驾驶纯电动车。不过,苹果要求控制数据和设计的诉求却让两家德国巨头无法接受,谈判以失败告终。

最终,苹果只能退而求其次找了大众,T6 Transporter 商务车成为苹果穿梭车队的最终选择。然而,这个为员工谋福利的项目其实已经严重落后于原定进度,而且几乎还消耗了苹果自动驾驶团队所有资源。

苹果与宝马、奔驰谈崩并最终选择与大众结盟也是苹果自动驾驶项目困境的缩影,显然硅谷巨头已经 4 岁的自动驾驶团队现在是在挣扎和萎缩中艰难前进。

两年前鼎盛时期的苹果自动驾驶(内部代号泰坦和 T172)团队可是拥有超过 1000 名成员,但随后它们却几易发展方向,最终导致团队士气大伤,数百人离职。此外,还有知情人士透露称,除了自动驾驶穿梭车项目,苹果根本没有清晰的计划,甚至没有短期的商业目标。

研发路上的曲折让本已经落后的苹果更加被动,它与 Waymo、通用等巨头的差距正在不断拉大,硅谷巨头自动驾驶项目的前景甚至不如一些刚刚诞生的新创公司。

当然,这个行业也有倒霉蛋,在一次致命车祸后,Uber 的自动驾驶测试全面暂停,今天它更是宣布彻底终止在亚利桑那的测试并裁撤约 300 名员工。

不过,已经拿到大量测试数据的 Uber 如果要东山再起肯定不会落后太多。至于苹果的 55 辆测试车到底在加州采集到了什么,现在还是个谜。

苹果自动驾驶曲折发展史

苹果的自动驾驶项目起步于 2014 年。当时,它准备像从前一样,用强如 iPhone 的车型直接颠覆整个行业。据悉,苹果当时准备打造一辆内饰苹果味十足的电动自动驾驶车型,乘客能围坐在车厢中,享受出行的乐趣。

除此之外,苹果还拿出了大量天马行空的概念,包括在前挡和车窗上整合 AR 或全息技术,用特殊聚合物打造的吸热车顶和类似播音 787 的变色玻璃。

为了实现这一目标,苹果开始大规模招募软件工程师、汽车工程师甚至火箭科学家,而苹果的工业设计灵魂 Jonathan Ive 则负责把控车辆审美。

两位苹果自动驾驶团队前员工还回忆称,当时他们确实拿出了一辆四座 SUV 原型车(乘员围坐在一起),其设计与 2015 年的一款奔驰概念车有几分相像。

知情人士接受采访时透露称,2016 年时苹果还计划砸下数亿美元在库布迪诺园区附近建设研发实验室,其中包括机械加工厂和电池试验室。

不过,苹果团队的人很快发现,造车并没有他们想象中那么简单,设计和制造一个基础零部件都问题多多。因此,苹果在美国南部建造汽车制造厂房独立生产电动车的梦破灭,它决定换个方向,找合作伙伴帮忙造车。不过,固执的苹果还是决定将车辆的设计权攥在手中。

在寻找合作伙伴的过程中,苹果的要求也在不断变化,它的姿态变得越来越低。

最初,硅谷巨头想请合作伙伴帮忙生产苹果设计的车辆。随后,它要求潜在合作伙伴直接提供底盘和轮胎等基础部件。最终,苹果彻底放弃了自己的控制权,只要求合作伙伴用自己的传感器和软件改造现有车型了。

2015 年年末,苹果干脆直接买了几辆雷克萨斯 SUV,并雇佣名为 Torc Robotics 的公司来改造车辆,这个项目也用上了 Baja 这个新代号。2017 年年初,苹果也拿到了加州的自动驾驶测试执照,现在它的车队已经拥有 55 辆测试车,成为加州第二大自动驾驶测试车队。

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