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苹果为何遭遇营收瓶颈?

发布时间:2019-01-11 08:12| 位朋友查看

简介:上周,苹果公司宣布将在美国西部时间1月29日公布2019年第一季度(即2018年第四自然季度)财报。而稍早前,CEO库克则在给投资者的一封信中对苹果公司新财年第一季度的预期营收从此……

上周,苹果公司宣布将在美国西部时间1月29日公布2019年第一季度(即2018年第四自然季度)财报。而稍早前,CEO库克则在给投资者的一封信中对苹果公司新财年第一季度的预期营收从此前的890亿美元到930亿美元,下调到840亿美元。在过去的15年时间里,这是苹果公司第一次调低对当前一个财季的业绩预期值。

对此,库克强调,导致预期出现缺口的原因中,非常值得关注的是iPhone、Mac以及iPad等产品在中国以及其他新兴市场的疲软表现。除此之外,他还在信中提到导致苹果收入损失的另一个重要原因是对智能手机升级需求的错误估计。尤其是低成本的电池更换服务和越来越少的移动运营商补贴阻碍了正常的升级周期。但库克也指出,非手机类产品的营收同比增长了19%。

的确,2018年,整个智能手机市场的出货数量都出现了大幅下滑。去年2月,Gartner在报告中就表示,全球智能手机销售额降出现下滑。而这也是Gartner追踪智能手机业务指标以来,观察到的首次业务缩水。虽然目前手机质量不断提升,但价格的不断上涨也导致那些不痛不痒的新功能无法真正推动消费者缩短手机更换周期。面对停滞不前的整体可穿戴设备行业,苹果公司虽然优势不小,但仅靠Apple Watch似乎并不足以引导这艘巨轮继续前行。

苹果为何遭遇营收瓶颈?

除了这些客观存在的因素,我们认为苹果公司自身的矛盾定位和处境也是使其遭遇发展瓶颈的重要原因。

隐私保护“人设”的崩塌

多年以来,苹果公司一直通过某些限制机制提供对主流消费者更为友好的硬件方案,从而严格把控iOS的使用体验。这是苹果产品的溢价核心。然而,随着时间的推移,iOS的复杂程度正越来越高,但苹果公司对其的控制能力却在逐步降低。

比如,之前锁定的某些元素已经开放。以键盘为例,如今苹果公司已经允许用户安装第三方键盘应用,从而体验完全不同的键入方式与功能。从用户体验的角度来看,这种转变意味着苹果公司之前所长期坚持的、不允许用户为iOS系统选择默认搜索引擎的限制,变得不再合理。(苹果公司为Safari浏览器目前提供四种选项,分别为谷歌、雅虎、必应以及DuckDuckGo,全部为美国搜索引擎;其中将广告谷歌的引擎设为默认选项)

许多人猜测,苹果公司之所以坚持将谷歌搜索引擎保持为默认选项,是因为可以从谷歌手头收取大笔资金。作为广告技术巨头,谷歌方面必然会在支付巨款的同时凭借默认引擎地位收集iOS用户的查询内容,而这与苹果的隐私保护立场截然相悖。

虽然苹果公司也为iOS用户提供DuckDuckGo的无痕搜索引擎选项,但其本身仍是一款非常小众的产品。这就像是在邀请吸血鬼在家中大快朵颐之后,又在房子周围撒上几个蒜瓣——库克本人也欣然承认,这样的安排并不“完美”。

就目前来看,这种两面讨好的立场对苹果来说已经越来越难以为继。如果苹果公司希望在隐私方面当一朵“白莲花”,并借此让自身品牌能够在与Android智能手机日益恶化的价格战格局当中脱颖而出,那么摆脱这些数据“恶霸”将成为其必要且唯一的选择。

特别是考虑到苹果公司目前发售的顶配iPhone手机仍然给出超过1000美元的高昂价格,这个问题就变得尤其重要。对于一款不敢保证不会出售用户数据的手机来讲,1000美元以上的价格显得太过昂贵——毕竟新iPhone能为此带给消费者的,就只有更闪亮的玻璃机体。

虽然苹果公司非常清楚面对以谷歌为核心的Android阵营的进攻,对于隐私最为敏感的iPhone用户实际上代表着一大专属市场。但是,更让苹果为难的是,谷歌公司毕竟是目前市场上规模最大的搜索服务供应商。一旦将其清理出局,肯定又会有很多用户表示不满,并致使苹果的业务再受一番重创。

对此,从投资者的角度来看,更合适的办法应该是苹果公司提供更为广泛的替代性搜索引擎选项,从而拓宽竞争环境以开辟更多可替换谷歌的隐私友好型方案。

此外,苹果公司还可以设计选择流程,以便无数用户根据自身需要进行调整。例如在设备设置过程中,主动询问用户是否要对互联网搜索行为进行默认保密,或者同意使用谷歌引擎。但如果像这样,那么可能会有远超大家想象的用户决定不选择谷歌作为他们的默认搜索方案。

总的来看,即使单单是从iOS平台上的搜索角度来看,情况也远比库克口中的结论复杂得多。而更严重的是,除了搜索引擎之外,iPhone中其它一些默认设置的存在也正在破坏苹果公司一直宣扬的“在设计理念当中尊重隐私保护”的主张。例如iOS位置服务一旦被启用,就会以非透明方式开启相关设置当中的各项子菜单——包括基于位置的苹果广告,甚至,这些实际捆绑内容与显示给用户的知情权提示内容根本不是一回事。

苹果为何遭遇营收瓶颈?

这样一系列“人设”崩塌,正在让库克所带领的苹果公司面临重要的信任危机。

本地化设计不足

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