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【荐书】苹果最重要的产品不是iPhone而是苹果大学

发布时间:2017-02-02 09:10| 位朋友查看

简介:能否持续推出高利润产品,已成为企业实力的分水岭。 苹果公司,正是一家以产品见长的公司。除了至今已经发售超过10亿部的iPhone系列之外,包括iPod、iPad、iCloud、Macintosh、Apple TV等……

能否持续推出高利润产品,已成为企业实力的分水岭。

苹果公司,正是一家以产品见长的公司。除了至今已经发售超过10亿部的iPhone系列之外,包括iPod、iPad、iCloud、Macintosh、Apple TV等在内系列产品,都曾在各自领域内独领风骚。

如果说,一两件重磅产品的成功研发,归功于技术团队的异禀天赋,那么,如果数十年来受到市场欢迎的新品能够持续高产,人们就会对根植于企业内部的创新文化充满好奇。

苹果的发展史上也曾有过“向标准企业结构偏移”、“势头正在渐渐减弱”的阶段。苹果大学正是在那时应运而生,2008年,乔布斯为了保持苹果文化的活力,特别聘请前耶鲁大学商学院院长Joel Podolny担任第一任苹果大学校长。从新入职员工到企业高管,创新精神在苹果内部激活。从这个意义上说,苹果大学,可能是苹果公司更有份量的“产品”。

苹果资深副总裁杰伊·艾略特(Jay Elliot)在他的新书《与乔布斯一起领导苹果》中,记叙了苹果大学的创建经过。

在新推出的Apple Lisa电脑遭到市场无情冷遇后,苹果公司迎来了企业发展历史中较为低谷的一段时光。史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)感觉到,Lisa研发团队日益严重的官僚主义作风,正让苹果在产品方面的创造力迅速衰退。苹果的员工们,正在形成中规中矩的“海军”做派。这与乔布斯所提倡的极具叛逆精神的“海盗”精神,可谓南辕北辙。

于是,身为IBM前高管的杰伊•艾略特问乔布斯,是否要采取类似IBM的做法,以开发对新员工培训的课程为起点,逐步建立一所独特的、教授苹果创新文化与价值观的苹果大学?

乔布斯接受了杰伊·艾略特的建议,因为这一建议,与乔布斯常说的“技术应该朝着更加友好、人性化的方向发展,而且还要令人怦然心动”的理念契合。于是,以培训新员工、教授必备技能和培训员工领导力这三大模块为主要的苹果大学,正式开始授课。

苹果大学首先开展的,是一系列塑造学员创造力的项目。

新员工进入到苹果大学培训后,会当即领取一台苹果II型电脑带回家中研究。一个月后,他们将迎来对产品掌握度的考验,如果考验未能通过,那么雇用合同将立即终止。因为一开始就完全没有给出测试题目的大方向,所以学员必须要尽情发掘自己的创造力,以海盗精神的作风探索出现在自己眼前的所有未知领域。

此外,一些教授创新观点的学者,也常被苹果大学请来授课。比如,哈佛商学院教授、《变革大师》一书作者罗莎贝斯·莫斯·坎特(Rosebeth Moss Kanter),便常常为苹果学员们带来自己对未来的新见解。这些都让苹果大学的学员,能够更迅速地进入到乔布斯所欣赏的海盗式思维模式中。

这之后,苹果大学也陆续开启了其他培训项目。比如针对团队合作精神的项目。苹果大学会安排学员们开展素质拓展训练,其中包括野外生存、密林探险等内容。程序员与办公室白领们,不仅可以从中学到生存技巧,还能加强对彼此之间的了解,让官僚主义作风远离组织。

事实上,这些项目的广度在后来还得到更大幅度的拓宽。例如,据苹果大学原校长谢莉·罗斯(Sherri Rose)回忆,苹果大学后来还提供对于组织共享远景的培训,和对管理信息、互联网资讯学习的教学等。

再后来,苹果大学也在领导力方面培训学员。

苹果大学会邀请其他知名企业的高管们与学员进行交流。许多重量级企业家,比如联邦快递创始人弗雷德·史密斯(Frederick W. Smith)、美国航空公司CEO鲍勃·克兰德尔(Bob Crandall)、克莱斯勒总裁李·艾柯卡(Lee Iacocca)等,都曾在苹果大学分享过其各自的想法与经验。而针对苹果高管的个人辅导部分,苹果大学还会请来如阿林·西蒙教授这样的知名学者助阵,以帮助苹果的高管们更好地把领导技能与人性相结合,理解管理的精髓与实践之道。

这样的结果,是苹果公司内正日益淡化的创新精神重新得到激发,且团队之间的配合也开始更加默契。随着新一代产品Macintosh电脑问世并取得传奇般的成功,苹果公司开始走出颓势,迎来新生。而在这其中,Macintosh团队被重塑的海盗精神,可谓扮演了重要角色。团队成员们甚至在Macintosh团队所在办公楼的外面,挂起了一面海盗旗。

乔布斯还在苹果年报中尤其表扬了苹果大学所在的人力资源部,并表示这是他心目中苹果最具创造性的组织部门。据艾略特在《与乔布斯一起领导苹果》一书中的回忆,乔布斯将创造性嘉奖授予行政部门,这是唯一的一次。

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