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苹果智能音箱落后亚马逊3年揭密:项目曾几上几

发布时间:2017-11-23 09:11| 位朋友查看

简介:图:苹果营销掌门菲尔席勒在全球开发者大会上公布HomePod 凤凰科技讯 据彭博社北京时间11月22日报道,最初,苹果HomePod智能音箱只是一个业余项目,曾经数次下马、上马。它在功能方……

图:苹果营销掌门菲尔·席勒在全球开发者大会上公布HomePod

凤凰科技讯 据彭博社北京时间11月22日报道,最初,苹果HomePod智能音箱只是一个业余项目,曾经数次下马、上马。它在功能方面也不如亚马逊Echo。

2014年,苹果音频工程师开发早期版本HomePod智能音箱已经约2年时间,他们被亚马逊推出的Echo“打了个措手不及”。在打趣地相互指责向亚马逊泄密后,他们购买了一台Echo,并对它进行了拆解。在迅速发现Echo音质较差后,苹果工程师决定开发一款音质更好的智能音箱。

一眨眼2年时间过去了。在这期间,Echo受到消费者青睐,他们都被它能回答问题、订购披萨,以及开启和关闭照明灯具的能力吸引住了。据知情人士透露,与此同时,苹果却对智能音箱项目犹豫了。智能音箱多次下马、上马,由于苹果无法确定智能音箱如何与消费者房间、苹果产品服务生态链融为一体,产品设计经历数次变更(高度曾一度达到3英尺)。

苹果最终决定开发智能音箱,认为智能音箱有助于提高用户忠诚度。虽然拥有与Echo竞争所需要的所有元素——其中包括Siri语音助手和App Store应用商店,苹果只是将HomePod看成是一款配件——像AirPods那样的配件。

因此,当价格为350美元的HomePod明年初上市销售时(上周五苹果决定把HomePod发售时间由今年12月推迟到明年初),它的功能不会像Echo那样多。亚马逊为Echo提供数以千计的“技能”(语音激活的应用),让用户借助它完成一系列任务——其中包括从亚马逊购物。今年早些时候上市销售的谷歌Home Mini智能音箱,具有类似的功能。HomePod的功能则将主要局限于播放Apple Music音乐、控制苹果优化的智能家居设备和通过iPhone收发信息。

其中一名知情人士称,“苹果错过了这一巨大的商机。”苹果未就此置评。

最初,HomePod是由多名Mac音频工程师约5年前鼓捣的一个业余项目,他们的目标是开发一款音质比Bose、JBL和Harman Kardon产品更好的音箱。业余项目在苹果并不罕见,在完成工作的情况下,公司鼓励员工从事业余项目的开发。

工程师们希望开发一款满足音乐发烧友要求的音箱。这一团队的数名成员以前曾在大牌音箱公司就职,希望利用被称作“波束成形”的技术开发梦想中的音箱。“波束成形”技术能在房间内特定地方播放声音,产生有沉浸感的3D音效。Sonos今年10月推出一款支持“波束成形”技术的智能音箱,将于下个月销售的谷歌Home Max也支持“波束成形”技术。亚马逊Echo的麦克风利用“波束成形”技术,听取来自房间内任一地方的命令。

在苹果全球开发者大会上展示的HomePad

苹果决定采用“波束成形”技术后,工程师试验了各种形状的音箱。其中一款高度相当于目前7英寸HomePod的约5倍,安装有数十个扬声器。苹果曾考虑以Beats品牌销售这款智能音箱,但后来放弃了这一想法。工程师还曾讨论添加第二个低音扬声器,采用中音扬声器进一步提升音质。设计师还曾考虑生产数种配色的音箱,最终决定采用黑和白配色。数年来,苹果各种智能音箱原型产品装满了一个柜子,俨然成为一个小型的HomePod博物馆。

开发2年后,这一业余项目终于有了自己的正式代号B238,在苹果配件部门有了自己的“家”。苹果配件部门还在开发AirPods无线耳机等产品。组建HomePod团队后,工程师搬迁到Valley Green 1——苹果原来总部附近的一处办公楼——继续开发这一项目。

苹果在专门设计的工作间对多个版本智能音箱进行了测试,模仿实际生活打造了3种测试房间:大学宿舍、客厅和开放式公寓。2016年,苹果在与该项目没有关联的员工家中对HomePod进行测试,以获得更公正的反馈信息。后来,苹果要求全球部分专卖店员工对HomePod进行测试。

HomePod的6个麦克风经过优化,在有人说话、开着洗衣机和电视机的情况下也能听取命令。扬声器格栅能防止小孩子“搞破坏”, HomePod的“脚”经过特别设计,扬声器发声时的振动不会使它从放置的平面上掉下去。测试人员在不同高度上对HomePod进行了跌落试验,甚至把它放在一个有多个小孩子在玩耍的房间中

一款HomePad原型产品

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